Exclusive Alexander Rybak’s interview for Poplight

 Alexander Rybak: “The hardest thing in life is to make something simple”

Source: Poplight. Published  2013-02-15

Written by  Jesper Lindqvist. Pictures by Roger Larsson

Translation by Tessa Lande. Revision by Ingegerd Claesson & Anni Jowett

He came from nowhere in 2009 and took Europe by storm when his super hit “Fairytale” won the Eurovision Song Contest. Now, Alexander Rybak, tells in an exclusive interview for Poplight, his opinion of what is good music and about his plans for the future. – My dream for the future is to settle down and just write songs, Alexander Rybak says.

Alexander Rybak is currently in Skellefteå for the weekend to give two concerts together with string students from music schools in Skellefteå, Umeå and Lycksele. The music school in Skellefteå has arranged this in connection with its 50 years anniversary.
Poplight met the Norwegian violinist, and artist, after a practicing session with the students.

– I believe that all artists have to find their thing, you have to find something you want to fight for. Some choose to fight for children in Africa or AIDS. I cannot pretend that I’m really involved in those matters.

I do what I’m good at because I love being a musician, it’s my thing. I would  never  have got  this far without amazing teachers and now I want to be involved in these children’s development, says Alexander Rybak about his current role as a teacher of young people.

Alexander instructing his orchestra.

“A coincidence what emerges”

Rybak won the Eurovision Song Contest 2009 with the hit song “Fairytale”. The word hit is nothing that he feels that much about. For him is a big hit is in most cases, only a song that has been lucky.
– I quite often wonder why it is called a hit, because in many cases this stamp is decided by a roll of the dice. Many producers go into the studio and feel their way by pressing different buttons. They close their eyes and “roll a dice”, and suddenly they have produced a hit.
In the past this was not possible, you had to think through your music in a completely different way before producing it. Today it is, in many cases, a coincidence what emerges. Despite these random systems, Alexander Rybak still thinks that there are factors that gives a song an impact. He believes that if a song is really good, musically, it will have an impact among a wider audience.

– If you look at the big stars like Justin Bieber and Rihanna, they have some absolutely amazing songs, then they also have songs that would not even be selected for the Melodifestivalen. They are such competent and big artists that it does not matter. A new artist needs something more.

As a new artist, without a guaranteed impact, you need to have a deeper understanding of the music, and you need to understand the music in the form of notes and tones, basic knowledge. Then you need to understand the culture we live in and be able to understand what’s hot right now.

Alexander showed an enormous engagement when he instructed the string orchestra

Appreciates “Gangham Style” musically

Alexander Rybak says that each chord can evoke a feeling. Feelings of sadness, joy and pain are not randomly evoked by the music and the lyrics that are produced. And according to him, there are few artists who understand how these factors should be coordinated so the results will be successful.
– I’ve heard an artist who truly understands this, and that is Gotye with the song “Somebody That I used to know”. He is in fact already well known, but the song is so good that it doesn’t really matter. It has a fantastic harmony, melody, chords and lyrics. When these factors are put together, then there is nothing that can stop a song from being a “hit”.
The hardest thing in life is to do something simple. I actually have two songs from last year that I really liked, one was by Gotye and the other was “Gangham Style” (by PSY). The basis for, the latter song’s success is that people who are not musicians like it, but even those who have the musical intelligence understand how ingenious the song is. It is created from a fantastically intelligent foundation, and then they “put it into a ball and threw it out to the masses.” It is so hard to do something so simple.
The radio stations rejected “Fairytale”
If anyone knows what it means to make a song that strikes directly, like a hit, it’s Alexander Rybak. He went in a short time from being a relatively unknown violinist to become one of Europe’s most popular artists with his contribution to the Eurovision Song Contest 2009, “Fairytale”. The song received 387 points, the most ever. But the destiny could have been very different for Rybak and “Fairytale”.
– I knew pretty early on that  my music was not made for radio. I presented “Fairytale” to different radio stations, in order to sell it in. All radio stations in Norway, Sweden and Russia said that “unfortunately, we will never play a song like this because it’s not the right format.” The radios play “secure cards”, and that’s okay. But why must everything be in a specific format?
When I write music, I always want to tell a story, then I put a melody to  it. Only after these steps, I will decide what genre the song can fit into. I do not want to be imprisoned in a genre and it is not because I have not found myself, but because I want to be a versatile artist. I know I have fans who like the opportunity to hear a new genre each time I release a new album.
As a trained violinist since he was 5 years old, Alexander Rybak knows what he’s talking about.
“Will never be on the stage again”
Alexander Rybak has a lot on his schedule in the  near future. This week he flies to Greece to appear at the country’s selection for Eurovision Song Contest, and then it’s off to North America and Toronto for concerts there. On the question of whether we will see Alexander compete in Melodifestivalen or MGP, the answer is divided.
– I am so pleased that we came to the super finals (he was the songwriter for the song “I’m with you” in MGP 2013). I like to really work with songs and not just spit out of me a larger number every year, and I would be happy to join the competition for Eurovision in different countries. But I never want to be on the stage again. In the future, I see myself only as a songwriter. My dream is to settle down in the future, when I have a wife and children, and just write songs, so that I can work from the same place all the time.
From the blog of the journalist Jesper Lindqvist who took the interview above

 On the way home …. for now!


So I am on my way home again, but only for a stopover. On Wednesday, the tour continues  on to Malmo. New adventures, new opportunities.

There arises a certain melancholic feeling Sunday after one song contest, and the feeling is of course even stronger when you were actually present and working, basically, 24/7 with the project. I am pleased, however, when I think of the last round in Malmo in a week, it’ll be fun to visit another city I never been to before.

Earlier today  was the music classes concert with Alexander Rybak, I of course visited. It struck me even more what a huge personality Rybak is. He makes it look awfully cool to play the violin, something that requires a certain character. You can definitely see how he really enjoys to entertain and share his experiences with other musically skilled people. Because musicality in individuals is something that Rybak values.

* One thing that struck me during this show. Has Bjorkman ever thought of using Alexander Rybak as the host of the Eurovision Song Contest? He has an enormous  charisma, a natural humour in his expression and is also hugely versatile. Now, he is unfortunately not Swedish, which may act as disadvantage of course, but probably it would be cool to see anyway.

Will still say that it will be nice to come home, there’s something in the air in Skellefteå that has made me cold inside, a cold that will not go away, even though the temperature has been lower than in Stockholm during these days.

Now it’s time to get off the bus and on the plane. The next time I write will be on my way to Malmo. Here we go! …. Again!!


One thought on “Exclusive Alexander Rybak’s interview for Poplight”

  1. 2013.02.16 Szwecja

    “Najtrudniejszą rzeczą w życiu jest zrobić coś prostego”
    Przyszedł znikąd w 2009 i wziął szturmem Europę, gdy jego superhit “Fairytale” wygrał konkurs Eurovision Song Contest.
    A teraz Alexander Rybak opowiada, w ekskluzywnym wywiadzie dla Poplight o swoim pogladzie na to co jest dobra muzyka i o swoich planach na przyszłość.
    -- Moim marzeniem jest aby w przyszłości osiedlić się w spokoju i tylko pisać piosenki, mówi Alexander Rybak.

    Alexander Rybak przebywa obecnie podczas weekendu w Skellefteå, aby dać dwa koncerty wraz z uczniami ze szkół muzycznych w Skellefteå, Umeå i Lycksele. Koncerty w szkołe muzycznej w Skellefteå zorganizowane sa w związku z obchodami 50-lecia tej szkoly. Poplight spotyka norweskiego skrzypka, który również jest artystą, po probach z uczniami.
    -- Uważam, że wszyscy artyści muszą znalezc swoja idee, trzeba znaleźć coś o co chcesz walczyć. Niektórzy decydują się walczyć o dzieci w Afryce lub angazuja sie w walke z AIDS. Nie mogę udawać, że jestem bardzo mocno zapracowany w tych obszarach.
    Robię to w czym jestem dobry, bo kocham bycie muzykiem, to moja sprawa. Nigdy nie cierpialem na brak wspaniałego nauczyciela i teraz moze dlatego chcę być zaangażowany w rozwój tych dzieci, mówi Alexander Rybak o swojej obecnej roli jako nauczyciela młodzieży.

    „Sprawa, ktora wybija sie”
    Rybak wygrał ESC 2009 z piosenką hitem “Fairytale”. Wlasciwie słowo hit nie jest tutaj akurat czyms specjalnym co jest wielkim hitem w większości przypadków, tylko dla Alexandra jednym z utworow, który mial szczęście.
    -- Ja dosyć często zastanawiam się, dlaczego to nazywa się hitem. W wielu przypadkach jest to tylko określajaca pieczęć. Wielu producentów wchodzi do studia i sprawdza sie metoda prób i błędów przez naciśnięcie różnych przycisków. Zamykają oczy i “rzucaja kośćmi”, nagle mają trafiony hit.
    W przeszłości nie było to możliwe, było sie zmuszonym myśleć poprzez swoją muzykę w zupełnie inny sposób zanim wyprodukowlo sie ja. Dziś, w wielu przynajmniej przypadkach, losowo co wyjdzie.
    Pomimo tych losowych systemów Alexander Rybak wierzy jednak, że istnieją czynniki piosenki, które sprawiaja, że staje sie ona ponadczasowa . Uważa on, że jeśli piosenka jest naprawdę dobra, czysta muzycznie, to znajdzie z pewnoscia uznanie wśród szerszej publiczności.
    -- Patrzac na wielkie gwiazdy jak Justin Bieber i Rihanna, oni mają kilka absolutnie niesamowitych utworow, ale mają także utwory, które nie byłyby nawet wybrane do konkursu Eurowizji. To są tak kompetetni i wielcy artyści, że to nie ma znaczenia. Dla nowego artysty potrzeba czegoś więcej.
    Jako nowy artysta, bez gwarantowanego przebicia, trzeba mieć głębsze zrozumienie muzyki i musisz zrozumieć muzykę w formie nut i dźwiękow, wiedza podstawowa. Następnie trzeba zrozumieć kulturę w jakiej my żyjemy i być w stanie odczytać co jest na topie teraz.

    Doceniam “Gangham Style” czysty muzycznie.
    Alexander Rybak mniema, że każdy akord może wywołać uczucie. Uczucia takie jak smutek, radośc i ból nie są przypadkowo przekazywane przez muzykę i produkowane teksty. I według niego, jest kilku artystów, którzy rozumieją jak te czynniki powinny być koordynowane aby w rezultacie odnieść sukces.
    -- Słyszałem artystę, który naprawdę rozumie to, i to jest Gotye z utworem “Somebody that I used to know”. Nie był on bardzo dobrze znany wcześniej, ale piosenka jest tak dobra, że nie ma to znaczenia. Ma fantastyczna harmonię, melodię, akordy i tekst. Gdy te czynniki sa razem wzięte, to nie ma nic co by moglo zatrzymać piosenkę od bycia “hitem”.
    Najtrudniejszą rzeczą w życiu jest zrobić coś prostego. I rzeczywiście znalazlem dwa utwory z ostatniego roku, które bardzo polubiłem, jednym jest ten Gotye, a drugi to “Gangham Style” (wykonywany przez PSY). Podstawa do sukcesu tej ostatniej piosenki jest to, że ludzie, którzy nie są muzykami lubia to, a ci, którzy mają muzyczne wyksztalcenie rozumieja jak genialna jest ta piosenka. Jest to tworzone z fantastycznie inteligentnym fundamentem, a potem “ugniecione w kulkę i rzucone do mas.” Trudno jest zrobic cos tak prostego.

    Radiostacje odrzucaly “Fairytale”
    Jeśli ktoś wie co to znaczy stworzyć piosenkę, która uderza bezpośrednio, jak hit, to tym jest Alexander Rybak. W krótkim czasie, od bycia stosunkowo nieznanym skrzypkiem, udało mu się stać jednym z najbardziej popularnych artystów europejskich poprzez piosenke “Fairytale” swoj wkład do Eurovision Song Contest 2009. Piosenka otrzymała 387 punktów, najwięcej w historii. Tak wiec los okazal sie być bardzo laskawym dla Rybaka i “Fairytale”.
    -- Wiedziałem dość wcześnie, że moja muzyka nie powstała dla radia. Chodziłem z “Fairytale” do różnych stacji radiowych, w celu sprzedaży piosenki. Wszystkie stacje radiowe w Norwegii, Szwecji i Rosji powiedziały, że “niestety, nigdy nie będziemy grać tego utworu, bo to nie jest odpowiedni format.” W radiu gra sie w zabezpieczone karty i to jest okej. Ale dlaczego wszystko musi być w określonym formacie?
    Kiedy piszę muzykę, zawsze chcę opowiedzieć historię, a następnie komponuje melodię do niej. Dopiero po tych krokach będzie określone w jakim gatunku można piosenke umieścić. Nie chcę byc więzniem jednego stylu, galezi i to nie jest to bo sie nie odnalazłam, chcę być artystą wszechstronnym. Wiem, że mam fanów, którzy lubią okazję usłyszeć nowy gatunek każdym razem, kiedy wypuszczam nowa plyte.

    “Nie chce stać na tej samej scenie ponownie”
    Alexander Rybak ma napiety harmonogram na zblizajace sie dni. W tym tygodniu leci do Grecji, aby byc przy wyborze piosenki greckiej do Eurovision Song Contest, a potem wybiera się na koncerty do Ameryki Północnej i Toronto. Na pytanie, czy będziemy jeszcze świadkami zobaczenia Alexandra bioracego ponownie udzial w Melodifestivalen lub MGP dostalismy odpowiedz wymijajaca.
    -- Jestem bardzo zadowolony, że doszliśmy do zlotego finału ( Alex był autorem piosenki “Jestem z tobą” w MGP 2013). Lubie naprawdę pracować nad piosenkami a nie tylko wypluwać ze mnie większą liczbę każdego roku, więc byłbym szczęśliwy w różnych krajach na konkursach Eurowizji. Ale nie chce stać na tej samej scenie ponownie. W przyszłości widzę siebie tylko jako autora piosenek. Moim marzeniem jest, aby osiedlić się gdzies na stale, miec żonę i dzieci a piosenki pisać tez, mogac byc, pracować w tym samym miejscu przez cały czas.

Leave a Reply

Your email address will not be published.